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Agricultura e a seca: como a tecnologia pode fazer uso de cada gota

Agricultura e a seca: como a tecnologia pode fazer uso de cada gota

Desde o início da civilização, os humanos sempre prosperaram em climas temperados caracterizados por muita chuva. A água é o "ouro azul" que alimenta a produção agrícola, mas o que acontece se as mudanças climáticas e a desertificação começarem a afetar o abastecimento de água? Que papel a AgTech pode desempenhar para tornar o setor agrícola mais resiliente à escassez de água? Vamos dar uma olhada

4 MIN

28.07.22

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Ao longo do verão de 2022, notícias de secas devastadoras chegaram até nós de todo o mundo, já que grandes áreas do Hemisfério Norte experimentaram inúmeras ondas de calor e falta de precipitação. Categorizar esses eventos como excepcionais, no entanto, seria um erro ingênuo: as tendências climáticas há muito tempo são claras que os eventos de estresse climático estão aumentando

  

Uma tendência climática cada vez mais preocupante 

No caso da Europa, ao longo do século passado, ocorreram 45 grandes episódios de seca, causando prejuízos econômicos estimados em US$ 27,5 bilhões. Hoje em dia, 15% da área terrestre da UE e 17% da sua população são regularmente afetados pela seca, com as culturas ameaçadas regularmente por condições meteorológicas secas. 

Infelizmente, este não é um caso isolado, as mudanças climáticas estão causando uma diminuição significativa na quantidade de chuvas em todo o mundo. Na América do Norte, a média anual de milímetros de chuva em áreas como a região sudoeste diminuiu consistentemente. Um clima mais quente promove a desertificação e a evaporação. De acordo com alguns modelos climatológicos, o aumento das temperaturas globais também levará a fenômenos cada vez mais extremos, alternando períodos de seca severa e inundações. 

 

Agricultura e seca: danos em vários níveis 

A agricultura é fortemente afetada pela seca. A má notícia é que as lavouras consumidas predominantemente por seres humanos são extremamente afetadas. O impacto sobre os grãos (milho, arroz, soja, milheto, trigo) é devastador, e para outras culturas é ainda pior. Frutas, legumes, nozes e ervas medicinais são mais vulneráveis à seca do que cereais e trigo porque exigem um valor mais alto por unidade de terra/água. 

Além disso, há também danos colaterais às atividades empresariais que contam com a agricultura como fonte de lucro. Tornar as secas recorrentes, não é apenas uma questão ambiental e de segurança alimentar, mas também uma preocupação econômica. 

Agricultor africano rega manualmente seu campo de repolho no sul do Mali. 

 

Segundo a FAO, 1,3 bilhão de seres humanos, 40% da população trabalhadora do mundo, dependem da agricultura como principal fonte de renda. A seca ameaça mergulhar na pobreza e na fome grandes segmentos da população global. 

  

Conhecendo o solo para irrigá-lo melhor 

Os sensores de irrigação são as primeiras ferramentas nas mãos dos agricultores para ter uma visão holística das plantações. Essa tecnologia pode ser implantada diretamente no solo ou usada de cima por meio de aeronaves e satélites. O conhecimento do nível de hidratação do solo permite uma utilização muito mais difundida e direcionada dos recursos, evitando desperdícios e automatizando um processo que de outra forma envolveria verificações constantes por parte do agricultor. 

Para uma visão geral detalhada dos recursos desta tecnologia de irrigação inteligente, você pode consultar esta visão geral da Agência Estadual de Proteção Ambiental dos EUA

 

Técnicas agronómicas ao alcance de todos 

Outra estratégia para combater a seca são os caminhos de umidade. Esta técnica reaproveita os sulcos de sementeira da campanha agrícola anterior: os sulcos ainda contêm alguma humidade das plantas plantadas anteriormente. Os caminhos de umidade permitem reduzir o consumo de água das culturas industriais e dispensam o agricultor de cavar novos sulcos durante o processo de plantio. 

Essa técnica agronômica requer pouco esforço tecnológico, mas já é praticada em muitos lugares áridos do mundo. Os produtores australianos, por exemplo, estão dominando-o com grande lucro nas lavouras de canola

  

Habilitando modelos preditivos com a ajuda da tecnologia 

Agricultor medindo água de irrigação com medidor de PH digital. 

  

Algoritmos e agricultura inteligente

No Texas, por exemplo, um algoritmo desenhado pelo Agricultural Research Service está ativo desde 2015, sistematizando a coleta de dados por meio de instrumentos e pesquisadores, para possibilitar um modelo preditivo. Com base nisso, o algoritmo comunica entradas de irrigação precisas com base no estresse hídrico que as culturas individuais estão sofrendo. 

Esta análise destaca uma série de ajustes promissores, desenvolvendo e adotando soluções inteligentes para fortalecer a resiliência hídrica, respeitando o meio ambiente e atendendo às necessidades dos stakeholders da indústria de alimentos. 

As secas e outros eventos climáticos extremos estão aumentando, os efeitos das mudanças climáticas na agricultura estão causando perdas contínuas de alimentos, levando à insegurança alimentar e à instabilidade econômica. Intervenções ousadas do setor são necessárias para canalizar investimentos no desenvolvimento e adoção em larga escala de inovações AgTech que têm o potencial de tornar a agricultura mais resiliente às mudanças nas condições climáticas e preservar nossos recursos hídricos. 

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